Interview with This is a PEN.

tiapNot long ago, we introduced you to a brand new band called This is a PEN.. You remember them, right?

We had our great chance to make an interview with this amazing band and now we are happy to share it with you all. Since they’re new band, they still hadn’t had the chance to visit Europe, but we all hope that this will happen some day soon. Are you excited to read their answers? So, we will let you to enjoy them and meet the band on a closer way!

Nippon Heaven: Hello, everyone! Can you, please, introduce yourself?
KEITO: I’m vocalist KEITO.
Wotakufighter: I’m anime and figures lover, guitarist Wotaku (´ー`)
Akaiwa Masaki: I’m hypermedia drummer Akaiwa Masaki.
All: Readers of NIPPON HEAVEN, Hello, we are This is a PEN.!
It appeared to be a strange band name, right?

NH: When did you decided to form the band?
All: In summer of 2012, Akaiwa Masaki and Wotaku has officially formed the unit. In September 2013 we met Keito and the band was formed!

NH: Why exactly this name – This is a PEN.?
KEITO: When I joined, it had been already chosen. However, since this is a very simple words and it will be easy for everyone to remember it, I agreed with it.
WF: I wanted a band name, which you will not forget when you hear it for the first time.
AIMSK: When English-speaking person hear it, it’s like “what?”, isn’t it? In Japan we’re taught in quite common English. But with this “what?” I want to transmit the music what makes a strong impression from Japan. This is the sense of This is a PEN.

NH: Wotaku-san and Akaiwa-san also had a music school. Tell us something more about it!
WF: This year will become 6 years since I held guitar classes.
In this classes vary children from primary school, housewives and also students, who wants to become proffesional musicians. The songs, which are taught there are mainly Japanese. And among other things, the popularity of visual kei band’s music is high.
AIMSK: Previously, me and Wotaku held our classes separately, but in January 2013 we started together “WhaMit Music School”. Students range from primary school children to adults, we have also drum courses, but piano courses are main. Yes, V-KEI and J-ROCK popularity is high.

NH: How do you mix the band activities with the school?
AIMSK: We make school events regularly, and in the first live, which was held the end of last year, oppening act were a band, made of our students. And since they are very active, we may include them again in the future. At that time, since we were using our songs as a teaching tool, they can study even from the lives of This is a PEN.
WF: For example we teach the students to our songs, as Masaki-kun said, and we go to events together with them. (laughs)

NH: How do you see band’s future?
KEITO: Even though the genre is not that manic, I want everybody to listen and enjoy the music.
WF: I want the 3 of us to be always together.
AIMSK: I want to be more listened by the wide generation. I want to make things, which will be translated into more national languages. For example, This is a PEN. in Arabic.

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1st Mini Album “This is a PEN.”

NH: Your first album “This is a PEN.” was released last month. How went its recording?
KEITO: The days for recording were limited and to overcome it, we just had to concentrate. I think it’s a good experience for the future.
WF: Despite of the little time we had, we did all we can. The album was finished in harmony and each of us were able to gain a strong personality. (´ー`)
AIMSK: It was hard, because we had only 2 months for recording, and we had to made the design and production at the same time. But I think we overcome it, because we have a bond.

NH: Which is your favorite song from it?
KEITO: 6.「The Way」
FW: 4.「未読」-Unread-
AIMSK: 3. 恋はテンダー (Transl. note: Love is tender)

NH: Are you going to shoot a music video for a certain song?
All: Of course. We have some plans, possibly in 2014.

NH: All of you are great musicians, but how did you decided to start playing music?
KEITO: When I was a junior high school student, I went to rock event and there were performing a very powerful visual kei band. I started to think of music since then.
WF: When I was 14 years old, I bought a guitar right after I had listened to X. “This is it”, I thought. Since that time and in the future, hide will always be my God.
AIMSK: When I was 4 I was playing koto, and when I became 5 started to play the piano. Around the time, when I was a high school sophomore I was affected by X JAPAN and started to play drums.

NH: And how do you spend your free time?
KEITO: When I’m tired I like to go to a public bath house, which are unique for Japan. And if I can afford to go farther, I want to go to a hot spring.
WF: I have a collection of figures and I like to play with them. Or playing guitar. (´ー`)
AIMSK: I’m probably sleeping a lot (laughs) the luxury of maximum indolence. But I always regret it.

NH: Akaiwa-san, we know that you can play both on the piano and drums, but which is your favorite instrument?
AIMSK: Though I love them both, if I seek physical pleasure – drums. If I seek mental pleasure – piano. Maybe~?

NH: Wotaku-san, you have an interesting nickname – wotakufighter. How did you chose it? Is it something specific for you?
WF: I am crazy ANIME WOTAKU! (Transl. note: otaku = maniac). Marvel comics and Transformers, I love anime from all over the world! I’m always studying. So I buy a lot of toys. In Japan people, who buy a lot are called “tatakau” – fight. It is read as (戦う) – the one who fight. In English is fighter, right? Therefore, wotaku fight = wotakufighter. Then how should be wotakufighter’s abbreviation. And I wondered how it be in English – WTF? Ah, this isn’t a good words (laughs) But if I’m Wotaku, WTF is right word, right? (laughs)

NH: Keito-san, since when you know the other members? How did you decided to join the band?
KEITO: To be honest I met the other 2 members by chance and around the summer of 2013 we combined our sound. And then naturally I thought it would be good if 3 of us work together.

NH: Who compose the songs for This is a PEN.?
AIMSK: I wrote the songs for this album. But other members also write songs.

NH: Would you like to visit Europe? Which country?
KEITO: Because I love Europe, my dream is to visit many countries. Personally I had visited UK, Italy, France and Spain. Also Germany, but only the airport in Frankfurt. (laughs)
WF: I want to go everywhere, where people will accept us!
AIMSK: First, Italy! Because recently I’m addicted to pizza (laughs)

NH: Thank you for giving us the chance to take this interview. Can you, please, leave a message to Nippon Heaven’s readers?
KEITO: When I go abroad, I am very happy when people greet me with a smile. I promise that I’ll make you smile many times.
WF: Remember? This is a PEN., remember, right? Thank you again in the future!
AIMSK: This is a PEN. is a strange band, you think.
Because we are going to be more anxious, please, look at us all the time. And if we come to your country, please, don’t hesitate and come! And come to Japan!

Interview taken by: Nippon Heaven
English translation: Kalina Petrova

***

tiap少し前までは、 新しいバンドを紹介しました − This is a PEN.! 覚えていますか、ね?

我々はこの素晴らしいバンドとのインタビューをする絶好のチャンスを持っていたし、今私達はあなたのすべてと共有させていただきます。 彼らは新しいバンドだので彼らはまだ欧州を訪問する機会がなかった、 しかし、我々はこれがすぐにいくつかの日に起こることを願っています。 彼らの答えを読むことに興奮している?だから、みんなさんがそれを楽しむことができるようになる!そして、近い形でバンドと出会おう!

Nippon Heaven: こんにちは!皆さんは我々の読者に自己紹介をお願いできますか?
KEITO: ヴォーカリストのKEITOです。
Wotakufighter: アニメやフィギュアが好きなギタリスト、ヲタファです(´ー`)
赤岩雅紀: ハイパーメディアドラマー赤岩雅紀です。
みんなさん: NIPPON HEAVENの読者のみなさん、こんにちは、This is a PEN.です。
変なバンド名だと思われたでしょう。

NH: あなたたちがバンドを結成することをいつ決めたのですか?
みんなさん: 2012年夏、ヲタファと赤岩雅紀がユニットを組むことを宣言。2013年9月にKEITOと出会い結成しました。

NH: なぜこの名前は − This is a PEN.?
KEITO: 2人に出会った時には決まってました。しかしとても簡単なワードなのでみんなに覚えて貰いやすいだろうなと思い賛同しました。
WF: 一度聴いて絶対忘れないバンド名にしたかった。
AIMSK: 英語圏の方が聞いたら「何?!」と思うでしょう。日本ではごく普通に教わる英語なのです。でもその「何!?」と思わせるインパクトのあるものを日本から発信していきたい、という意味でディスイズアペン。

NH: 赤磐さんとヲタクさんがまた音楽学校を持っています。それについての詳細何かを伝えることができますか?
WF: ギター教室は今年6年目です。
小さい小学生や主婦、プロミュージシャン指向の生徒など、様々です。教えている曲は主に日本の曲です。とりわけV-KEIのバンドの人気が高いですね。
AIMSK: 以前まで、ヲタファ教室と雅紀教室はバラバラに活動をしていましたが、2013年1月に「WhaMit Music School」として共同運営することにしました。生徒層は小学生からオトナまで幅広く、ドラムコース、ピアノコースが主となっています。やはりV-KEI, J-ROCKの人気は高いです。

NH: どのように学校とバンド活動を混ぜるのですか?
WF: たとえば僕たちの曲を生徒に教えたり、雅紀くんの言う通り、イベントで生徒達と一緒に出演したりします。
AIMSK: スクールのイベントは定期的に行っており、昨年末の始動LIVEではOAを飾ったのが生徒たちのバンドでした。彼らはとてもアクティブなので、今後も関わるかもしれません。またレッスン時、僕らの曲も教材として扱っていますので、ディスペンのLIVEを観に来ても勉強になります(笑)

NH: どのようにバンドの未来を見ていますか?
KEITO: マニアックなジャンルに固定せず、色んな人に対して曲を楽しんで聴いて欲しいです。
WF: 三人でずっと仲良くやって行きたいね!
AIMSK: もっと幅広い世代の方に聞いてもらいたい。各国語に訳したものも作りたいね!アラビア語でThis is a PEN.とかね。

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1st Mini Album “This is a PEN.”

NH: 先月はあなたの最初のアルバム「This is a PEN.」は発売された。レコーディングはどうでしたか?
KEITO: 限られた日数と時間だったので、ただただ集中してなんとか乗り越えました。今後に繋げるいい経験になったと思います。
WF: レコーディングは時間がない中にも関わらず、3人でやれる事は全部やった。それぞれの強い個性を出しながら調和のとれたアルバムに仕上がっているよ(´ー`)
AIMSK: レコーディング期間は制作とデザインなどと並行して2か月少ししかなかったから、正直きつかった。でも乗り越えて絆になったと思う。

NH: それからお気に入りの曲はどれですか?
KEITO: 6.「The Way」
WF: 4.「未読」-Unread-
AIMSK: 3.恋はテンダー

NH: 特定の曲のミュージックビデオを撮影するつもりですか?
みんなさん: 勿論!予定はあります。できれば2014年中に!

NH: 皆さんが偉大なミュージシャンですが、どのように音楽の再生を開始することを決めたのですか?
KEITO: 中学生の時にライブで観たヴィジュアル系バンドのロックイベントがとても迫力あって、考え始めたのはそこから
WF: 14歳の時、Xを聴いてすぐにギターを買った。これだ!と思った。今もこれからもX特にhideさんは僕の神
AIMSK: 4歳の頃、筝曲を習いはじめ5歳の頃よりピアノをはじめた。
高校2年生の頃にX JAPANに影響を受け、ドラムをはじめた。

NH: そして、どのように自由な時間を過ごすのですか?
KEITO: 疲れた時は日本特有のa public bath houseにてリラックス。遠くに行ける余裕があればhot springに行きたいです。
WF: ギター弾いたり、コレクションしてるフィギュアで遊んでるよ!(´ー`)
AIMSK: ひたすら寝ているかもしれない(笑)惰眠は最大の贅沢。でもいつも後悔しちゃう。

NH: 赤磐さんがピアノとドラムの両方を再生できることを知っているが、赤磐さんの好きな楽器はどれ?
AIMSK: 両方好きだけど、フィジカルな快楽を求めるなら、ドラム。メンタルな快楽を求めるならピアノ。かな~?

NH: ヲタクさんは興味深いニックネームを持っています − wotakufighter。どのようにそれを選んだのですか?ヲタクさんのための具体的なものです?
WF: 僕はCrazyなANIME WOTAKUなんだ。マーベルコミックやトランスフォーマー、世界中のアニメが大好きだよ!いつも勉強してる。それでおもちゃをたくさん買うんだ。いっぱい買う事を日本語で「たたかう」。たたかうは「戦う」とも読む。英語でfighterでしょ?だから戦うヲタク=wotakufighterです。ヲタファっていうのはwotakufighterを省略した名前なんだ。でも英語ならなんだろうね、WTF?あ、よくない言葉だね笑 でもヲタファって言葉にするとWTFだね笑

NH: Keitoさん、いつから他のメンバーをご存知でしたか?どうやってバンドに参加することを決めたのですか?
KEITO: 本当に「偶然過ぎる小さなきっかけ」から2人に出会い、3人で音を合わせたのが2013年の夏頃。その後自然とバンドという形で3人でやっていこうと思い結成しました。

NH: 誰が「This is a PEN.」のために曲を作曲?
AIMSK: 今回のアルバムの曲は全曲、僕が書きました。他のメンバーも曲書きますよ。

NH: 皆さんがヨーロッパを訪問しますか?どの国?
KEITO: ヨーロッパ大好きなので沢山の場所に行くのが夢です。個人的にイギリス、イタリア、フランス、スペインには過去に行ったことあります。ドイツはフランクフルト空港内のみ。笑
WF: 僕たちを受け入れてくれるのならどこへでも行きたい!
AIMSK: まずは、イタリア!最近ピッツァにはまっているから(笑)

NH: このインタビューのチャンスを与えていただき、ありがとうございます。Nippon Heavenの読者へ、メッセージを残してくださいすることができますか?
KEITO: 海外に行った時には笑顔で迎えてくれたらとても嬉しいです。その何倍もみなさんを笑顔にさせることを約束します
WF: 覚えた?This is a PEN.よし、覚えたね笑これからも宜しくお願いします!!
AIMSK: This is a PEN.って変なバンドだと思った、アナタ。
もっと気になることしていくから、ずっと見ていてください。そしてあなたの国に行くまで、待てなくなったら、是非!日本まできてくださいね。

このインタビューはNippon Heavenが撮影されていました!

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